Things fall apart so that other things can fall together....
Oud & Nieuw in Londen

Omdat ik dit jaar geen zin had in een groot feest bij mij thuis besloot ik het huis te ontvluchten. Rebecca en Luuk hadden sowieso al het plan Oud & Nieuw met vrienden door te brengen dus ook voor hen hoefde ik niet thuis te blijven. Ik had al vaker de mail van Slangenreizen voorbij zien komen om de jaarwisseling in Londen of Parijs te vieren en eigenlijk kreeg ik daar steeds meer zin in. Gewoon even op en neer want een hotel zou te kostbaar zijn. Alleen wie zou ik meekrijgen ? Toen Astrid mij vroeg wat ik voor plannen had kwam het ter sprake en het leek haar ook wel wat ! 

Ik had geen voorkeur dus Astrid mocht zeggen waar we naar toe zouden gaan. Zij koos voor Londen want daar was ze nog nooit geweest. Achteraf hoorde ik van een collega dat dit een goede keuze was. Londen viert oud en nieuw echt op straat met een prachtig vuurwerk, in Parijs gaan ze uitgebreid uiteten om daarna op de Champs Elysées af te tellen. Die leuke foto's van de Eifeltoren omgeven door vuurwerk op de website van Slangenreizen is toch echt tijdens het millenniumfeest gemaakt of op 14 juli, de nationale feestdag in Frankrijk.

Ik had al een goede ervaring met Slangenreizen en het bleek ook de voordeligste optie. Voor de zekerheid belde ik voor het boeken nog even op :'Weten jullie heel zeker dat jullie ons afzetten op Victoria Embankment ? Kunnen jullie daar wel komen aangezien ze een groot deel van het centrum van Londen afsluiten met Oud & Nieuw ?' Ik kreeg als antwoord dat dit geen probleem was voor Slangenreizen, zij konden gewoon stoppen bij Victoria Embankment en ons daar ook om half twee weer oppikken.

30 December, de ochtend voor vertrek kreeg ik nog een mailtje dat we om 3.15 zouden vertrekken en tussen negen en tien uur Engelse tijd op Victoria Embankment werden gedropt, een paar uur later kregen we een mail dat ze helaas niet in het centrum konden komen omdat alles afgesloten was en ze zouden ons afzetten op Miles End. Helemaal buiten het centrum dus !! Ik was zo ontzettend boos en stuurde een mail met de opmerking dat het gewoon grote oplichters waren. Kreeg ik als antwoord terug dat Slangenreizen er ook niets aan kon doen dat Londen 'ineens' het centrum afsloot !!?!

Maar goed, voor nu niets meer aan te doen, we moesten er maar het beste van maken. Om drie uur waren we op Capelsebrug waar de bus ons zou oppikken. In de mail stond dat we minstens tien minuten van te voren aanwezig moesten zijn en dat waren we dus ook. De bus kwam erg laat aan en inmiddels stond er al een lange rij te wachten. Wij gingen netjes in de rij staan en er gingen alvast wat mensen naar binnen. Na een paar minuten kwamen die weer naar buiten want eerst mochten de mensen naar binnen die een plek naast elkaar hadden gereserveerd. Oké dat waren wij dus ! Ik was het eerst niet van plan want je moest er €5 per persoon voor betalen maar het idee dat je in het ergste geval de hele weg niet naast elkaar kon zitten deed ons besluiten toch maar te reserveren.  We liepen naar binnen en namen plaats op de achterbank. Later bleek dat we de hele achterbank voor onszelf hadden omdat onze bus niet was vol geboekt.

De bank voor onszelf...Astrid neemt het ervan !

Onze chauffeur stelde zich voor als Dirk uit Volendam. Het was al snel duidelijk dat oud en nieuw voor hem geen enkele betekenis had. Hij zou ons gewoon even brengen en halen.  Hij had al helemaal geen haast en het was al tien over vier geweest voordat we wegreden. Een uur later dan gepland dus !  Voordat we vertrokken merkte Dirk op dat we waarschijnlijk geen pauze zouden houden omdat we anders de nachtboot niet meer zouden redden.  Prima natuurlijk ! We waren dus best verbaasd dat Dirk op een gegeven moment een minuut of tien stopte om een verrassing op te halen voor ons passagiers. Geen idee wat voor verrassing want niemand heeft iets gekregen.

Even later stopte hij nog een keer maar dit keer twintig minuten. Toen wij hem buiten daarover aanspraken toen hij een peukje aan het roken was gaf hij als antwoord dat we de boot van half tien wel zouden pakken. Slangenreizen maakte nou eenmaal krappe planningen en 'ach, het ging iedereen toch vooral om het feit even in Londen geweest te zijn ?' Ik wist echt niet wat ik hoorde, het interesseerde Dirk echt geen sikkepit hoe laat wij in Londen zouden aankomen.

Over het ophalen zei hij eerst dat hij ons om één uur op zou halen bij Miles End. Toen ik zei dat dit onmogelijk was als je eerst naar het vuurwerk zou kijken omdat het megadruk zou zijn bij de metro zei hij dat hij dan wel zou wachten tot bijna iedereen bij de bus was en dan pas zou vertrekken. Maar ik mocht vooral niets zeggen tegen de rest van de passagiers want dan zou iedereen wel te laat bij de bus komen. Dirk praatte trouwens alleen als je hem iets vroeg. Niet door de microfoon dat we er bijna waren of dat we de nachtboot niet zouden redden, helemaal niets. Een Collega van Astrid zat ook in de bus en zij en haar vriendin hadden kaarten gekocht voor de Londen Eye  om 12.00 uur. Dat geld waren ze dus gewoon kwijt want volgens Dirk kwamen we daar pas rond één uur Engelse tijd aan en dan moest je ook nog een heel stuk reizen naar het centrum. Echt alles wat uit zijn mond kwam was negatief en bij het wachten op de boot raakte iedereen met elkaar in gesprek. Iedereen begon al met lood in z'n schoenen aan de dag Londen. Dit kon toch niet de bedoeling zijn ? Nu ik het zo schrijf lijkt het of we de hele weg hebben zitten chagrijnen en dat was zeker niet zo. We hebben vreselijk veel lol gehad in de bus maar waren als we dit van te voren geweten hadden niet gegaan. Niet alleen door het humeur van Dirk en de late aankomst maar ook zeker vanwege de stress of we wel weer op tijd bij de bus terug zouden zijn nu we van de metro afhankelijk waren.

Om half tien pakten we de boot richting Dover. Inmiddels hadden we contact gelegd met de twee meiden die voor ons zaten in de bus, Suzan en Krista. Buiten hebben we even de selfie stick van Astrid uitgeprobeerd. Het duurde even voordat de boot er ook opstond ;-) Gelukkig hadden we goed weer waardoor we rustig koffie konden drinken op de boot. Dit was wel anders de laatste keer toen ik met Rebecca op deze boot zat en de boot zo heen en weer schudde dat je niet eens normaal kon lopen ! Tijdens het koffiedrinken liet Irina, de collega van Astrid, een kaart zien die ze had gekregen toen ze een ticket voor het vuurwerk kocht. Ik wist dat je kaarten moest hebben voor het vuurwerk bij de Londen Eye maar dit jaar bleken ze meer zones te hebben waar je een kaart voor moest hebben, onder andere de plek bij Victoria Embankment aan de overkant van de Thames waar wij zouden gaan staan. Ik had het niet aangedurfd kaarten te kopen ivm de terugreis. Er was overal te lezen dat ze veel metrostations zouden sluiten tot een uur of drie dus ik had er van verzekerd willen zijn dat ik alles kon lopen. Tja dan denk je alles goed geregeld te hebben... 

Wachten op de boot die ons van Calais naar Dover brengt

Koffie is welkom na een nacht zonder slaap

Om tien over twaalf kwamen we aan op Miles End. Weer was er enige discussie over de ophaaltijd. Uiteindelijk werd er afgesproken tussen half twee en twee uur bij de bus. Op hoop van zegen dan maar dat we dit gingen redden. We liepen het metrostation binnen en zagen daar een grote menigte. We sloten maar aan in het gedrang. We hadden gelezen dat op 31 januari en 1 januari de metro gratis was. Dit had Slangenreizen ons zelfs ook nog gemaild. Tja en dan sta je met je buik tegen een metropoortje geklemd en blijk je toch een metrokaartje nodig te hebben. Terug konden we ook niet meer en dus riepen we om hulp naar een OV medewerker. Die snauwde ons toe dat we maar door moesten lopen en bij het uitstappen een kaart moesten kopen. Daarop deed hij voor ons het poortje open. In de metro kwamen Mandy en Joraline bij ons zitten. Het was meteen zo gezellig dat we spontaan besloten om met zijn zessen op stap te gaan.

Het plan was om wat highlights af te gaan. De Big Ben, Harrods, de Tower Bridge en Buckingham Palace. Op metrostation Tower Hill kochten we een metrodagkaart. Uiteindelijk hebben we bijna alles te voet gedaan maar het was toch wel handig dat je niet steeds opnieuw een kaartje hoefde te kopen. Het was meteen zo gezellig en we hebben zo vreselijk veel lol gehad die dag ! Suzan, stewardess en voormalig reisleidster, nam ons meteen op sleeptouw. Snel zocht ze de juiste route op en voorzag ons van informatie van de bezienswaardigheden die we bezochten.

Reisleider Suzan regelt het wel....

Selfie op de Towerbridge

Zo ontzettend gelachen toen Astrid met haar selfiestick als microfoonstandaard een muzikant in het metrostation begon te begeleiden. De man wist niet wat hem overkwam en trok bovendien ineens veel meer publiek !

Astrid''s debuut in een Londens metrostation

En hier nog wat bewegende beelden !

Na de Tower en de Towerbridge stond de Big Ben op het programma. Natuurlijk moesten Astrid en ik hier ook nog even een foto maken want dat hadden we afgesproken toen we in Deventer met de imitatie Big Ben op de foto gingen.

Met Big Ben en de Selfie stick van Mandy

Na de Big ben liepen we via Hydepark naar Buckingham Palace. Leuk om de eekhoorntjes weer te zien alleen jammer dat ik dit keer niet aan nootjes had gedacht !

Hydepark

Hydepark - Horse Guards

Buckingham Palace

Na Buckinghampalace hadden we wel trek gekregen. De lunch hadden we al overgeslagen en dus besloten we voor een vroeg diner te gaan. Alleen leek het nog niet mee te vallen om met z'n zessen ergens een plekje te vinden. Er waren meer mensen met hetzelfde idee ! Gelukkig vonden we vlakbij Harrods een Italiaan, Dolce Vita, die al snel een plekje vrij had. Ik had een pizza en heb heerlijk gegeten maar de pasta's bleken smakeloos. Ook kregen we allemaal om de beurt ons eten. Niet erg professioneel. Als compensatie kregen we een glaasje Limoncello. Ik vroeg de ober waar we het beste het vuurwerk konden bekijken omdat we geen kaarten hadden. Volgens hem waren de kaarten sowieso onzin en had je op Trafalgar Square een prima uitzicht op het vuurwerk. Daarna doken we nog even de wc in om onze make-up bij te werken voordat we onze route weer vervolgden.

Eten bij La Dolce Vita

Buiten gekomen was het inmiddels donker geworden. Zo mooi om de straten prachtig verlicht te zien. Vooral Harrods sprong eruit ! Voor Harrods stond een man te trommelen en Astrid besloot haar dirigent kwaliteiten te showen. De man zag er ook de humor van in en wij kwamen ondertussen niet meer bij van het lachen.  Ook hier bleven mensen staan om het schouwspel te volgen. Natuurlijk zijn we ook nog even binnen gestapt bij Harrods

Dirigeren voor Harrods

Jáááá ik heb weer een mooie profielfoto voor Facebook ! Net opnieuw in de make-up, vanuit de juiste hoek genomen en met het goede licht. Dit soort foto's zijn zeldzaam, dank je wel Astrid !

Met z'n allen voor Harrods....

Liggend op de grond voor Harrods....

Londen is zo mooi, zeker in deze tijd met al die prachtige verlichting !

Na Harrods pakten we de metro richting Piccadilly Circus, vanaf daar konden we dan later te voet naar Trafalgar Square om het vuurwerk te aanschouwen. Inmiddels hadden we wel trek in een biertje en gelukkig vonden we al snel een gezellige pub, the Queen's head Piccadilly. Daar hebben we een hele tijd gezeten. Een voordeel van geen kaarten hebben voor het vuurwerk was wel dat we hier tijd voor hadden. Anders hadden we vanaf acht uur al in de kou moeten staan. Twee jongens uit de bus vertelden later aan Astrid dat het best afzien was om vier uur in de menigte te staan. Nergens kon je drankjes kopen en dus moesten ze het doen met de twee blikjes bier die ze bij zich hadden. Toch zou ik nog wel een keer terug willen en dan wel het vuurwerk bekijken vanaf Victoria Embankment. Wij hebben het vuurwerk ook kunnen volgen maar dat viel voor een deel weg achter gebouwen.

Borrelen bij the Queen's head Piccadilly

Rond een uur of elf verlieten we de warme pub en liepen naar Trafalgar Square. Daar stond het plein al helemaal vol met mensen maar al snel vonden we een prima plekje waar we zelfs konden zitten. Fantastisch dat het weer zo goed meewerkte. Het was droog en gelukkig niet al te koud.We hadden sterretjes meegenomen maar dat zijn ze blijkbaar helemaal niet gewend in Londen. Vooral de kinderen die in de buurt stonden kwamen voorzichtig dichterbij en stonden met grote ogen te kijken. Ook onze fluoriserende armbandjes waren geliefd en dus hadden we al snel de helft uitgedeeld. Daarna hadden de kinderen meer oog voor hun armbandjes dan voor het vuurwerk in de lucht.

Het aftellen, de mensenmassa, ons leuke groepje, het vuurwerk, de sfeer... alles bij elkaar was de jaarwisseling echt een kippenvelmoment. Heel bijzonder om het eens op deze manier mee te maken.

Aftellen op Trafalgar Square !

En toen mocht de fles champagne open en werd mijn rugzak eindelijk een beetje lichter....

Om tien over twaalf was het afgelopen en meteen begon iedereen te lopen. Best even spannend toen we in de menigte terecht kwamen en er van alle kanten geduwd werd. Maar Londen zou Londen niet zijn als alles niet in de puntjes geregeld zou zijn. In ons land was er zeker chaos uitgebroken maar hier was zo ontzettend veel politie op de been die met een positieve benadering alles in goede banen wist te leiden. Het duurde wel even voordat we iemand vonden die ons kon vertellen welke metro we konden pakken want inderdaad waren de belangrijkste metrostations gesloten. We hebben wel een beetje voorgepiept maar vonden dat wel gerechtvaardigd nu we al twee keer voor een afgesloten station in de rij hadden gestaan en omdat we de bus niet wilden missen. Toen we uiteindelijk in de goede rij stonden ging het best snel. Het was een megalange rij maar er zat beweging in. In de metro zelf was het weer helemaal niet druk omdat er steeds maar een kleine groep mensen naar binnen gelaten werd. We hadden zelfs zitplaatsen ! Gelukkig waren we op tijd bij de bus, net als de meeste andere mensen. Uiteindelijk hebben we nog tot 02.40 staan wachten op wat laatkomers. Twee mensen zijn achter gebleven maar ik las later op klacht.nl ( waar het vol staat met klachten over Slangenreizen)dat een andere bus twee achterblijvers had opgepikt. Gelukkig maar dan !

We hebben nog wel ontzettend gelachen toen Dirk de mensen kwam tellen. Steeds als hij bijna klaar was met tellen begon Astrid er door heen te tellen en te vragen 'Hey heb je die twee nou al meegeteld ?' of 'Is mijn Marokkaanse vriend er al ?' en 'Had je er net niet een paar minder ?' Drie keer begon hij overnieuw met tellen en hij leek niet eens door te hebben dat Astrid het expres deed om hem in de war te maken. Na de derde keer de draad kwijt geraakt haalde Dirk zijn schouders op :'Nou ja ik wacht nog wel even...'

De terugreis ging gelukkig vlot. Rond een uur of twaalf was ik thuis. Helemaal kapot na twee nachten zonder slaap ( helaas slaap ik nooit in een bus) maar compleet voldaan. Voor mij nooit meer met Slangenreizen Oud & Nieuw vieren maar in Londen de jaarwisseling meemaken was zeker niet voor het laatst. En een vervolgafspraak met de meiden is alweer gemaakt want we zijn nog lang niet uitgelachen !

Reacties

Mandy op 11-01-2015 15:54

Het was geweldig! Leuk geschreven! 

Kitty Jansen op 11-01-2015 16:56

Dank je wel, Mandy ! :-) X

Harriët op 12-01-2015 08:26

Tjonge wat een gedoe allemaal, maar toch óók erg gezellig. Balen als je denkt alles goed geregeld te hebben en het dan toch heel anders loopt. Wat een eikel die Dirk ook zeg. Pfff. Kan me voorstellen dat er veel klachten waren voor Slangenreizen. VOlgende keer toch maar op een andere manier iets regelen. Hotelletje erbij boeken zodat je ook een nachtje kan slapen? ;)

Kitty Jansen op 13-01-2015 00:14

Ja Dirk was inderdaad een eikel ! En dan vertelt hij ons ook nog dat Slangenreizen hem een keer op non actief had gezet omdat hij te negatief zou zijn. Ja dat begrepen wij wel ! Het leek echt alsof hij ons en Slangenreizen zelf een hak wilde zetten. Maar de chauffeur van een collega-bus die we onderweg spraken was niet veel beter. Ook negatief en sloom. Een hotelletje is inderdaad fijner maar dat maakt het ook meteen wel een stuk duurder natuurlijk... Nou ja wie weet. Ik wil in ieder geval nog een keer terug ! :-)

Astrid op 07-02-2015 13:58

Ik mijmer nu een maand later weer naar die magische dag in Londen.  Zo super was het! Had t voor geen goud willen missen! Beste idee ever! Mede dankzij jou en de andere meiden! 

Astrid op 07-02-2015 13:58

Ik mijmer nu een maand later weer naar die magische dag in Londen.  Zo super was het! Had t voor geen goud willen missen! Beste idee ever! Mede dankzij jou en de andere meiden! 

Kitty Jansen op 07-02-2015 15:39

Ja Astrid dat was het zeker !! Ondanks al het gedoe met Slangenreizen.... Heb net een nieuwe klacht ingediend. Ik ga natuurlijk niet akkoord met een waardenbon van €10 p.p. Ik heb gezegd dat ze er maar €30 p.p. van moeten maken voor alle overlast. Als het lukt gaan we weer toch ? Of naar Berlijn of naar Parijs, die laatste is wel lekker dichtbij en hoeven we niet zo veel geld bij te leggen. X

HV op 23-03-2015 15:17

Hallo Kitty,

Ik verzamel klachten/ervaringen over Slangen Reizen.

Zou jij a.u.b. contact met mij op kunnen nemen? Wellicht kan ik iets voor je betekenen. 

Mijn e-mailadres: henkverzuilen@gmail.com

Commentaar
Jouw naam/bijnaam
Website url
E-mail
Je Punt profiel
Hou mij op de hoogte
Ik wil op de hoogte gehouden worden
Dit is een verplicht veld
Abonneer je nu voor nieuwe artikelen op deze website!
Contact opnemen kan via onderstaande button

Welkom !

Welkom op mijn blog. Bloggen doe ik al sinds Januari 2004. Eerst een lange tijd bij weblog ,daarna een tijdje op mijn  eigen site en sinds September 2006 op Punt.nl. Veel lees en kijk plezier !    

 

Wie zijn wij?    

 

Kitty Juf op een basisschool,student Pedagogiek, gek op mijn kinderen, mijn vriend Ewout, Sushi & tapas,feestjes en festivals, reizen, wandelen, internet en schrijven.  

 

Rebecca 3e jaars student aan de Universiteit van Amsterdam, gek op Jeffrey, hockey & pianospelen en op stap gaan.  

 

Luuk 6e klas gymnasium, gek op hockey,de playstation, school en spelletjes doen.  

Categorieën
Link naar mijn reisblog

reacties
Domeinregistratie en hosting via mijndomein.nl